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Valle de Lecrín, GRANADA, Spain
Revista y agenda cultural del Valle de Lecrín

miércoles, 16 de febrero de 2011

NIGUELAS’ FAULT LINES, A VISIBLE WOUND OF TIME


LA FALLA DE NIGUELAS. CICATRIZ DEL TIEMPO




Texto y fotos: Juan Ardoy Ibáñez(Asociación Idea) 
Existen en nuestra vida diversos fenómenos y acontecimientos muy importantes en nuestro planeta que son difíciles de entender, pues son difíciles de “ver”. Así, por ejemplo, muchos saben (más o menos) lo que es la evolución de las especies, pero nadie la ha visto en acción. Sabemos que este y otros fenómenos suceden por pistas y pruebas irrefutables, aunque en ocasiones no son ni visibles ni palpables. Sin embargo, ahora te vamos a ofrecer la posibilidad de que vivas la huella de uno de estos acontecimientos aparentemente invisibles.
 La Tierra está en permanente cambio, las montañas no paran de elevarse y erosionarse, los mares van cambiando deforma, inundándose unas zonas y retirándose de otras. Pero nadie vive tanto como para ver estos procesos geológicos. Una de las huellas del dinamismo de nuestro planeta son las fallas, esas fracturas en las rocas superficiales de la Tierra que se producen cuando los materiales se quiebran al no aguantar las fuerzas de los cambios producidos un poco más abajo de la superficie terrestre. 
De entre todas las miles de fallas que existen en Andalucía, hay una que des-taca sobre las demás, entre otros motivos por ser muy fácil de ver y de entender: la Falla de Nigüelas en Granada. La gran falla recorre horizontalmente 15 Km. De las faldas de Sierra Nevada, dejando una enorme cicatriz muy visible que nos muestra las fuerzas increíbles de un proceso invisible. Sierra Nevada se erigió por el choque de África y Europa, lo que hizo retroceder el mar. Esos cambios lentos y descomunales nos han dejado una herida en forma de falla que nos re-cuerda que nuestra blanca Sierra no siempre estuvo en ese lugar. Sierra Nevada se erigió por el choque de África y Europa; la falla es herida y huella de estos cambios. 
Si quieres visitar el lugar deberás desplazarte a la  localidad de Nigüelas, en las afueras del pueblo empieza el espectáculo. Es imposible que pase desapercibido, son 76.000 metros cuadrados de falla en la que se ve claramente un salto de unos 25 metros que separan dos materiales visiblemente diferentes (uno grisáceo y otro amarillento). Estos diversos materiales son dos enormes bloques que aunque no lo aprecies, siguen en movimiento. Aunque tus pies no lo noten la falla sigue activa, es una herida en la que se pueden ver incluso las estrías generadas por esas fuerzas que hacen subir a Sierra Nevada y hundir más aun la depresión de El Padul - Dúrcal.
 Hace ya casi 10 años la Falla se declaró “Monumento Natural”, una categoría de protección poco usada hasta la fecha. Esta calificación define  “espacioso elementos de la naturaleza constituidos básicamente por formaciones con notoria singularidad, rareza o belleza, que merecen ser objeto de una protección especial y las formaciones geológicas, los yacimientos paleontológicos y demás elementos de la gea que reúnan un interés especial por su singularidad o importancia de sus valores científicos, eco-culturales o paisajísticos” (Art. 3 Decreto225/1999).
Desde aquí te animamos a que visites la falla y te sientas testigo de un largo, continuo y activo proceso de cambio. Nuestras cortas vidas no nos permiten verlo, pero huellas como la de Nigüelas nos demuestran que la tierra es dinámica.
 Según la leyenda, cuando Napoleón estuvo delante de las Pirámides de Egipto dijo aquello de “miles de años os contemplan”; pues bien, viendo esta falla tú podrás decir “millones de años os contemplan”, y todo al lado de tu casa.

  NIGUELAS’ FAULT LINES, A VISIBLE WOUND OF TIME

(This is a free translation by Linda Morrison)

There are various phenomena in our lives, and important events in our world that are difficult to understand, difficult to “see”. For example many know, more or less, about the evolution of the species, but nobody has witnessed it. We know by irrefutable proof that this and other phenomena occur, although on occasion they are not palpably visible. However we are offering you the possibility to witness a footprint from one of these apparently invisible events.
The earth is in constant flux; mountains continue to rise and erode, the sea wears a continually changing face, floods in some zones and droughts in others. But nobody lives long enough to see the geological processes. One of the signs of the dynamism of our planet are the fault lines, these superficial fractures in the rock created by the altering forces inside.
Of all the many fault lines that exist in Andalusia, the one at Niguelas in Granada, which runs horizontally for 15km, can be seen more distinctly and is therefore easier to understand. From the slopes of the Sierra Nevada, runs a visible wound that demonstrates the incredible force, of some invisible power. Sierra Nevada was caused by the collision of Africa and Europe: and the receding of the seas. These slow yet enormous changes left a wound in the form of fault lines that remind us that our White Sierras were not always there. Sierra Nevada was created due to the forces of two continents colliding: the fault lines are wounds and scars of these times.
If you want to visit, you must head for the outskirts of Niguelas, where the spectacle begins. Impossible not to notice, there are 76,000 square meters of fault line that can be clearly seen, a gap of some 25 meters that separate two different materials (one is grey in colour and the other yellow).  Although you may not appreciate it, feel it, or see it, the land is still in motion, the mountain is active. This wound in its side demonstrates the stresses generated by the power that lies below the Sierra Nevada, even deeper than fault at Padul- Durcal.
It is almost ten years since the Fault has been declared a “National Monument”, a category of protection little used to date. This qualification denotes “a natural area consisting basically of formations of singular significance, rarity or beauty, that merit special protection, geological formations, the paleontology findings and further elements having a special interest for their uniqueness or importance of their scientific values, eco-culture or landscape”. (Art. 3 Decreto, 225/1999).
 We suggest you visit these fault lines and witness the long, continual, active process of change. Our short lives do not permit us to see it, but footprints, like the one at Niguelas, demonstrates that the earth is dynamic.
According to the legend, when Napoleon was in front of the Egyptian Pyramids he remarked “thousands of years look down on them” so let’s take the fault lines, you could say “ millions of years look down on them”, and right beside your house.